Электронные защёлки используются для защиты от несанкционированного открытия и устанавливаютмя на окна, двери и т.д. и, обычно, состоят из двух частей: ригеля, предназначенного для удерживания замка, и самого замка. Поскольку размеры электрозащёлок невелики, их используют абсолютно для любых дверей: для дверей в шкафах, калитках, кабинках для переодевания, а так же для окон и витрин. В составе слаботочных работ, защелки можно отнести к системе контроля доступа.

Электрозащёлки бывают двух видов:

1-нормально закрытые
2- нормально открытые

Принципы действия представленных выше типов полностью противоположны друг другу.
Первый тип защёлок, нормально закрытый, является наилучшим видом для дверей в частных домах или в квартирах, например, в ситуации нападения злоумышленника. Однако, во многих случаях электрические защёлки нормально закрытого типа снабжаются специальным механическим переключателем, который позволяет модифицировать их в открытое состояние при возникновении потребности в этом.
Благодаря своему механизму действия, нормально открытые защёлки используют в тех местах, где часто происходят отключения электроэнергии и в местах, где присутствует вероятность возникновения аварийных ситуаций. Преимуществом данного вида электрозащёлок является автоматическое открытие двери при отсутствии поступления тока, что очень важно при необходимости срочной эвакуации. Одна из их функций состоит в осуществимости дистанционного управления, когда за выходом ведётся постоянное, непрерывное наблюдение, рассчитано альтернативное питание при возникновении чрезвычайных ситуаций.
Такие защёлки не противодействуют срочному открытию окон и дверей.
Чаще всего, электрические защёлки осуществляют свою работу при поступлении постоянного тока, это 12В/24В, но имеет место и осуществление работы при наличии переменного тока.
Управляют электрозащёлками дистанционно и в большинстве случаев их используют в совокупности с кодовыми панелями, видео домофонами и с набором взаимодействующих программ, управляющих дверями в здании.

Очень часто производители снабжают электрические защёлки вспомогательными функциями, например:

1. «Выстреливанием» ригеля при отпирании дверей и окон, дающим возможность не ставить ручек на дверь

2. Удержанием, используемым в том случае, когда присутствует нужда в том, чтобы защёлка была отворена определённое количество времени после того, как поступила команда дляоткрытия.

3. Датчиком положения двери, он нужен для наблюдения за состоянием дверей, это наблюдение производится специальными управляющими механизмами.